阅读-托马斯杨:最后一个无所不知的人

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A

我们该怎样理解托马斯杨(1773-1829) ?他是《大不列颠百科全书》中63 篇文章的作者,其中包括46篇传记(大部分都是关于科学家和古典学者),和 大量关于“桥”“色彩论”“埃及”“语言” “潮汐”等的论文。一个能够写出 这样多有权威性文章的人应该算是一个博学者? 一个天才?还是一个业余兴 趣广泛的人呢?在一篇关于他的比较激进的传记中,Andrew Robinson认为托 马斯杨是一位强有力的竞争者能够配得这样的墓志铭“是最后一个知道任何事的人”。但是杨也要面对竞争:因为这样的传记标题Robinson不仅给了他, 也作为副标题给了有关另两位学者的传记:Lenard Warren 1998年著的《古 生物学家 Joseph Leidy 的一生(1823-1891)》以及 Paula Findlen 2004 年 著关于另一位博学者Athanasius Kircher (1602-1680)的传记。(第8、1、2 题)

B

当然杨的贡献远不止写了很多百科全书上的文章,他在20岁的时候将自己的第一篇论文自荐给伦敦皇家学会,并在他的21岁生日后被评为一周科学人物, 杨在该篇论文中解释了人类眼睛的调节机制一一关于眼睛如何通过不同的距 离聚焦在物体上。在后面的文章中,他更加全面地探讨了这个问题,类似牛顿, 他在自己身上进行了可怕的实验用以获得相关的证据,他还得出这样的理论: 光是通过“以太”分子的振动,以波的形式进行传递的,而“以太”是一种假 想物质,其存在还存在争议性。他还认为为了能看见颜色,必须要有3个感应 器对“三原色”进行感应,而这三种视网膜对其产生感应的颜色就是红,黄, 蓝三种颜色。(第 3、9 题)

C

在他人生的晚些时候,也就是40多岁的时候,杨试图破解锁在罗塞塔石碑里 的未知文字密码,这个石碑是在1799年在埃及被拿破仑的军队发现的,并且 从18〇2年起就在英国博物馆进行展出。该石碑上包含了 3种不同的字母:希腊语,不可辨识的文字以及埃及的象形文字。这种不可辨识的文字现在被认为 是正如杨所推断的是很普通的,是和象形文字直接相关的。他最初有关这方面 的工作首次出现在他在《大不列颠百科全书》中编纂的词条。在另一个条目中, 他创造了术语“Indo-European”来描述在欧洲大部分地区以及北印度使用的 语言。这些都是这是这位从小就展露科学天赋并且不像很多孩子后来江郎才尽 的科学家获得的里程碑式的成就。(第10、4题)

D

托马斯杨出生在英国萨默塞特郡一个虔诚的教友会教徒家庭,从小和他的外公 一起长大,最后去了寄宿学校。他两岁的时候就博览群书,并且自学熟练掌握 了拉丁语,希腊语,数学以及哲学,在很大程度上他受到了舅舅Richard Brocklesby的鼓励,他的舅舅也是英国皇家学会的一位内科医生。在 Brocklesby的引导下,杨决定要在医学方面有所建树,他曾先后在伦敦大学、 爱丁堡大学和格丁根大学学习医学,多亏了 Brocklesby的引荐,杨进入了英国皇家学会。

 

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