阅读-阿尔弗雷德•诺贝尔

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诺贝尔奖背后的人

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自1901年,全球各地在物理、化学、医学、文学及和平领域作出重大贡献 的人们就开始被授予诺贝尔奖。阿尔弗德•诺贝尔在1895年写下最后的一份 遗嘱时,将大量的遗产留作创建诺贝尔奖,为诺贝尔奖奠定了基础。

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阿尔弗雷德•诺贝尔于1833年10月21日出生于斯德哥尔摩。他的父亲伊曼 纽尔•诺贝尔是位工程师兼发明家,在斯德哥尔摩建造桥梁和建筑。在建筑工程中,伊曼纽尔•诺贝尔也试验过用不同的技术爆破岩石。由于在工业和 企业经营上的成功,伊曼纽尔•诺贝尔于1842年带着全家人来到圣彼得堡。 在那里,他雇请私人教师对他的孩子进行一流的教育。上课内容包括自然 科学、语言和文学。到17岁时,阿尔弗雷德•诺贝尔己经能讲流利的瑞典 语、俄语、法语、英语和德语了。他主要的兴趣是英国文学和诗歌以及化学 和物理。诺贝尔的父亲希望他的儿子们能成为工程师,继承他的事业,所以 他对诺贝尔爱好诗歌这一点感到很不悦,而且他发现诺贝尔相当内向。

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为了扩大儿子的视野,老诺贝尔送儿子出国深造化学工程。诺贝尔在两年里 访问了瑞典、德国、法国和美国。他最喜欢巴黎,在那里,他在著名的化 学家T.J.佩卢兹教授的私人实验室工作。同样在那里,他认识了年轻的意 大利化学家阿斯卡尼奥•索布雷罗。索布雷罗在三年前发明了爆炸能力极强 的炸药一一硝化甘油。不过由于危险太大,当时没有考虑将它投入实际应用。 虽然硝化甘油的爆炸力远远超过火药,但这种液体炸药在一定温度和压力 的作用下会以难以预测的方式发生爆炸。诺贝尔对硝化甘油以及如何将它 投入建筑工程的实际运用产生了浓厚的兴趣。他也意识到需要解决安全问 题,以及如何控制硝化甘油的爆破。

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于1863年重返瑞典后,诺贝尔开始专注于制造硝化甘油炸药。经历几次爆 炸事故(包括1864年那次事故,他的弟弟埃米尔和其他几个人被炸死)后, 当局认定硝化甘油产品极度危险,于是明令禁止在斯德哥尔摩进行硝化甘 油试验。诺贝尔只好把他的实验搬到梅拉伦湖的一只船上进行。诺贝尔并 没有因此气馁,并于1864年开始大规模生产硝化甘油。为了使硝化甘油的 使用更加安全,诺贝尔用了不同的添加剂进行试验。不久后,诺贝尔发现 硝化甘油可被硅藻土吸附,变成浆糊,然后可以塑造成大小合适的棒体,插 进钻孔里。1867年,他将发明的炸药命名为“达那马特”(又称安全炸药), 并取得专利。为了引爆这种炸药,他还发明了用导火线点燃的雷管引爆装置。 诺贝尔的这些发明问世时,恰逢风钻在大规模地被使用。这些装置的结合大 大地减少了爆破岩石、开凿隧道、挖掘河道以及其他许多建筑工程的成本。

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