复印机的发明

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复印机的发明

A. 起初,没有人认可Chester Carlson的奇怪想法。但是众多实践证明:他的 发明在印刷界成为Gutenberg之后最热门事物。

B. 复印是文明传播的引擎:文化是行为复制的产物。人类发明的最古老的复制 方式是语言,利用它,别人的想法变成了自己的想法。远在5000年以前苏美尔人语言演变成为某些印刻在泥板上的形式化的符号(第一题),由此大大扩展了语言所创立的人类的社交网络。文字把人类从近距离交流的束缚中解放出来。文字让思想成为永恒,让文明得以传播和发展。
C.而Johann Gutenberg在15世纪中叶发明了活版印刷术,人类找到了不用抄 写就能复制一整本书的方法。但Gutenberg并不能把一份文件放进自己的机 器当中,马上就得到一份摹写的副本。(第二题)世界上第一个真正的能够 复印的机器诞生于1780年,发明者是己经家喻户晓的现代蒸汽机之父James Watt。(第三题)如今很少有人知道当时复印机的真实面貌,但我们也许仍 然可以在古董商店一窥其貌,似乎把它称为“印书机”更为恰当。使用者把 刚刚用特殊墨水写的文件放到潮湿的复写纸上,然后挤压,让墨水渗透进复 写纸中。这种复写纸是半透明的,整个复印过程完毕后可以把复写纸反过来, 从另一面看被复写下来的文字。高成本导致这种复印机无法普及。(第四题)

D. 在早期的复印设备中,还有1950年出现的热敏复印机。它的工作原理是用 红外线透过原始文件,光线投射在一张表面涂有感光化学物质的纸上显示出 字迹。在此之后还出现了一系列类似的具有复制文件功能的机器,它们都受 到了全世界秘书们的热烈欢迎。但它们本身都有功能性的缺陷,那就是复制 文件时必须使用昂贵的经过复杂化学处理的特殊纸张。经它们复制出的文件 不甚清晰,味道难闻,持久性差,而且纸张会慢慢卷起来。但到了 19世纪 晚期,它被另外两项发明取代了。那就是打字机和复写纸。综上所述,这种 复印机在将近一个半世纪的时间里都是办公室的必备设备。(第五题)

E. 今天,这些办公器材早己停产,被一家照相器材公司的发明所代替,这家公 司后来被一家模糊图片供给公司所改进。(第六题)1906年,这个模糊图片 供给公司创立之初时,取名为Haloid公司,而现在,它以Xerox公司的名 字为人们所熟悉。1959年,该公司生产出Haloid Xerox 914型复印机,与 同时期的竞争对手不同,这种复印机可以长时间地复制出清晰的文件一一而 且是在普通的纸上上,这是一次伟大的技术革新。

F. 更让人无法想象的是,静电复印技术竟然是一个人的构思一一Chester Carlson, —位害羞、说话和声细语的律师。他出生于一般人难以想象的贫困家庭,他半工半读完成了他从专科到加州理工学院的学业。Chester Carlson 1906年出生于西雅图,他的父母—Olof Adolph Carlson和Ellen Josephone Hawkins 是在明尼苏达州G城的一个社区农场长大的,那是一个小小的瑞士农场,在M的西部大约75英里的地方。1937年,Carlson独自完成了静电式复印机的设计,和其他竞争对手相比,在20世纪里Carlson并不是一个普通的发明家。(第七题)她怀揣图纸到美国20多家大公司寻求合作生产(第八题)这些公司包括IBM、通用电气、柯达公司、和美国无线电公司,但没有一家愿意生产他的产品,(第九题)这些老牌办公室设备生产商就这样错富哦了复印机这个被美国《财富》杂志评价为“美国市场上最成功的产品”。

G. Carlson的发明简直就是一个商业上的创举。(第十题)几乎一夜之间,人们就以前所未有的速度开始进行复印文件,而且这个速度还在不断提高。事实上,如今大部分的美国办公室职员不是运用静电复印法来复印文件,就是用镭射复印机,它们用的是同样的远离(于1970年被以为Xerox公司的研究院所发明)。今年全球将会有超过0.3亿的文件是有静电式复印机和镭射式复印机复印出来的-大约相当于地球上每个人复印500份文件。

H. 静电复印技术让卡尔松成为亿方亩翁,(第十一题)(她的财富大概相当于从1965年开始,人类每复印一页文件,就要付给他1/16美分。)但他依然过着简朴的日子,他从来没有购买过第二套住房或者第二辆车,在欧洲旅游时,妻子因他购买三等廉价火车票而和他大吵了一架,偶然同他结识的人绝对不会想到他是一个富翁。当他告诉一个认识的人他在Xerox公司上班,对方认为他是一个工厂的工人,然而问他是否加入了工会,他的第二任妻子说到:“他的财富对他来说就像是一个经常会遗忘数字的人一样”(第十二题)在生命的最后几年里,Carlson致力于慈善事业。(第十三题)1968年,Carlson逝世,联合国秘书长亲自为他写下悼词。

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