大航海家:约翰富兰克林

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雅思阅读真题Version 37301

SECTION 3

大航海家:约翰富兰克林

A 约翰富兰克林(1786-1847)是维多利亚时代最重要的航海家。他是以见习军官的身份在14岁加入海军的,并且参加了哥本哈根特拉法家战役(航海前的职业)。当和法国的和平被打破后,他开始关注北冰洋探险,特别是解决西北航道的谜题,如果它真的存在的话,那么这将是一条神秘的清水航道,连接美洲大陆北部海岸以上的大西洋和太平洋水域。富兰克林第一次带领的探索北极的远航是一个艰辛的旅程,从Hudson湾到所谓的Coppermine河东部的极洋。在1819年和1822年之间,富兰克林和他强大的船队步行5,550荚里。他们的远征是一场胜利的调查——他们画出了几百英里以前未知的海岸线。

B 之后富兰克林开始了旅行家和探险家(他最典型的标志是“曾经吃过自己靴子的人”),开始了第二长的北极探险之旅,并在在备受争议的情况下,管理Van Diemen Land。之后,在1845年5月,富兰克林带着两支船队再次出发——“幽冥号”和“惊恐号”——共有129人加入航行,而富兰克林正是在这次航行中丧生。在7月,两个捕鲸人看到了护航队进入Lancaster Sound.在接下来的14年便杳无音讯。船是沉了还是被冰冻住了?船员已经死了吗?还是在等待救援?或者是他们已经穿过重重冰层的阻碍成功地到达了传奇的极海?

C 在富兰克林个人的通信和他出版的回忆录中记载道,他曾经偶遇一个致力于战争和探险人,他常常自省和自我分析。他的爽快使其成为一个小说家写作中可塑造的写作对象,Sten Nadolny充分利用了这一点,最重要的是,他给富兰克林赋予了一个典型的性格特征:“缓慢”或是“平静”,而这一点是没有历史依据的。

D 缓慢的性格不仅影响了富兰克林的行为,也影响他的眼光,想法和演讲。在Sten Nadolny为富兰克林写的传记《The Discovery of Slowness》中,它的开篇场景描述了富兰克林还是一个小男孩的时候,在玩抓人游戏的时候总是玩不好,因为他的反应太慢了。尽管总是被小伙伴们欺负,但是富兰克林下定决心不学“小伙伴的做事方法。对于Sten Nadolny来说,富兰克林致命的对于北冰洋的幻想主要是来自他想要找到能适应自己特别缓慢的性格的环境的的渴望。

E Sten Nadolny将富兰克林描述成一个幻想找到“没有时间限制的水域”的人,而这只有在遥远的北极才存在,并且在北极的话,没有人会发现他做事很缓慢,因为冰就是缓慢移动的。想要对冰冻之地进行探险的人需要相应的耐心。一般能在高纬度和高经度的探险成功的探险家通常都不是动作很快的人。他们都倾向于沉着,有惊人的忍受无聊的能力,还有被Scots称为天生的“忍耐”的能力,那种在遭遇困难时不抱怨的忍耐力。

F 这些都是历史记载中富兰克林所充分具备的(慢的)素质,所以Sten Nadolny 在传记中集中记述并且将其夸张并不是毫无道理的。甚至作为一个成人,他思 维的缓慢意味着他是不能流利地说话的,所以他的回忆录中写道“整个舰队那 么多的话和缓慢的反应”,说话软弱无力,很难被听懂。在海军中,他先思考 后行动的方法一开始引起了其它水手的嘲笑。但是富兰克林坚持按照自己的方 式做事,并且逐渐赢得了周围人的尊重。当一位海军准将告诉他让他尽快完成 一篇交战报告书时,他回答说:“先生,当我要说什么事情的时候,我是按照 自己的节奏”。一位中尉却对他的这种特质赞许有加:“正因为富兰克林做事是 如此之慢,所以他从来都不会失去他自己(掌控的)节奏。”

G 自从为富兰克林写的传记《The Discovery of Slowness》第一次于1983年在德国出版,就已经售出超过一百万本,并且被翻译成15种语言。它被誉为德国文学史上20本“当代经典文学作品”之一,并且 它已经被欧洲出版集团和机构采纳为手册和宣言, 代表了新教教会,管理科学,汽车政策和和平主义 等等这些出现多样化和巨大变化的原因。

H 各种采纳(喜爱)这篇小说的团体都有一个共性: 不喜欢后现代主义的“提倡高速度的文化”。Nodolny 笔下的富兰克林对他们来说很有吸引力是因为富兰 克林完全不会“强迫自己始终忙碌”,并且他并不认 同“如果一个人能在做同样的事情时速度更快,那 么他就会更好”这样的看法。若干德国的教会在讨论会中讨论富兰克林,将他树为平静,敬虔和自信的榜样—个核心思想框架(“缓慢之旅”)在这本小说的激发下达成了。Nadolny成为RIO的客座发言人,这是一个总部在Lucerne的组织,旨在协调环境可持续发展和管 理原则。这本小说也卷入了德国公路上汽车限速的辩论中。如果今天你在德国 的告诉公路上行驶,你会看到巨大的路旁标志显示“安静”或是“从容不迫”, 这些标语是专门在演绎小说中的标题。

I 美国的一个管理杂志将《The Discovery of Slowness》描述为“对于历史小说的鉴赏家和关心领导能力,交流以及制度考量的人来说都很重要的作品”。 很容易看出为什么管理层的人对这本书很青睞,这本小说充满了对于时间效 率,一丝不苟以及利润的讨论:“作为一个规则,时间方面总是有三个相关点 ——正确的点,丟失的点和不成熟的点,‘太迟意味着什么?他们等待的时间 还不够长,这就是它真正的含义。’ ”

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